位于德国中部黑森州北面的盆地之中,周围群山环绕,森林茂密,富尔达河从市区流过。全市有人口近20万,是黑森州北部的文化、经济与行政中心。

卡塞尔来源于拉丁文Castellum(堡垒,要塞)。公元913年首见记载,那时这里是修有防御设施的王家离宫。1180年卡塞尔建市,1277年成为黑森伯国都邑,1567年又成为诸侯国黑森-卡塞尔的都城,国王威廉姆四世建立了伯爵国。

18世纪是卡塞尔历史上的黄金时代,几位君主都酷爱艺术,广修宫殿园林,搜求名雕名画,使卡塞尔赢得了"艺术名城"的声誉。

进入19世纪,卡塞尔与拿破仑家族有过两段因缘。先是一世之雄拿破仑横扫中欧,1807年在德意志中部建立了威斯特法伦王国,分封他的弟弟热罗姆·波拿巴为威斯特法利亚国王,都城就设在卡塞尔。拿破仑兵败后,这个只有6年历史的王国也就烟消云散了。1813年王国崩溃,威斯特伐利亚的大部地区划归普鲁士,成为普鲁士的一个省。1870年9月1—2日在色当(法国东北部城市)附近进行了普法战争中的一次决定性会战,法军完全被击溃。按照法军司令部1870年9月2日签字的投降书,以拿破仑三世为首的8万多名官兵和将领都成了俘虏。拿破仑三世从1870年9月5日至1871年3月19日被监禁在威廉堡。色当惨败加速了法兰西第二帝国的覆灭。

德国统一后卡塞尔发展成工业城市,在第二次世界大战期间曾是德国飞机和坦克的制造中心。1943年夏末秋初,英国皇家空军出动数百架飞机,两度空袭了德国卡塞尔市,重创了设在那里的坦克制造工厂,到二战结束时城市几乎被炸弹夷为平地。

卡塞尔的景点

威廉姆斯山(Wilhelmshöhe)250公顷的威廉姆斯山最初是依山地而建的巴洛克园林。黑森伯爵卡尔(Landgrave Karl) 去意大利旅行时非常欣赏那里的文艺复兴花园。尤其是阿尔多布兰迪花园(VillaAldobrandini) 和罗马附近的法尔尼斯花园(Villa Frnese), 回国时他带回了意大利 建筑师古尔尼洛 (Guerniero), 让他在卡塞尔以这些花园为蓝本设计建造这座园林,并于1718年建成。 园林的主轴线由山顶的希腊大力神海格利斯雕像一直延续到卡塞尔市区,长达5公里,其中在园内有2公里长,花园高差有300米,水沿着这条轴线从山顶逐级跌下,设计为600级,蔚为壮观,不过后来只建了200级。轴线上设置了水剧场,雕塑等。50年后,曾在英国学习过自然风景园林艺术的施瓦茨考夫将英国自然式风格引入该园,引种了大量外来的植物,同时建造了很多异国情调的点缀景物。为了迎合当时崇尚东方风格的需要,还建造有中国名字命名的木兰村(Mulang)。村寨坐落在一个叫吴江(WuKiang)的小溪旁,村中共有中国式建筑物十二多种,意一个中国风格的亭子为中心,周围散落着中国农舍和小桥。甚至还雇用黑种女子来充当中园式的居民。其他的景物还有古罗马水渠的废墟,苏格兰风格的古堡,清真寺和小金字塔。到1785年以后,该园逐渐蜕变为以风景为主,除了保留那条巴洛克轴线还在外,周边的附线已经消失,其他地方诸多景观也已经消失。

在卡塞尔半山上的有一座仿照苏格兰的骑士堡垒。卢文堡或叫狮堡(Lowenburg),跟格林童话虽然没甚么关系,堡内设有古代盔甲、铜像的展示室,但因为真人版《白雪公主》故事选了这此为场景,所以在古堡范围随时看得见小矮人走过。仿造的苏格兰骑士城堡。城堡里有珍藏的15-16世纪古老绘画,中世纪黑森州教堂的玻璃窗,16-18世纪的武器和盔甲, 青铜雕像,赌台,挂毯和亚洲的漆器。

格林兄弟在卡塞尔居住了三十多年,童话故事的搜集和编写工作亦主要在这儿完成,两人在1812至1815年间居住过的房子现改建成格林兄弟博物馆(BruderGrimmMuseum),把他们在这城市中留下的一点一滴保存下来。格林兄弟的手稿、生活过的房间、生平轶事介绍等都可在馆内看到。Kassel城被认为是童话之旅的中心,这是因为著名的格林兄弟博物馆(the Brothers Grimm Museum)就坐落在这里。格林兄弟在卡塞尔居住了三十多年,童话故事的搜集和编写工作也主要在这儿完成,两人在1812至1815年间居住过的房子就是the Brothers Grimm Museum的前身。格林兄弟的手稿、生活过的房间、生平事迹介绍等都可在馆内看到。