中国人说"不到长城非好汉"。那么,在英国恐怕只有看了莎士比亚的戏剧方能算是真正到了英国。矗立于泰晤士河南岸、伦敦圣保罗教堂对面的莎士比亚环球剧院即是一座专为欣赏、研究莎士比亚及其同时代优秀剧作家的作品而建造的世界级剧院。


    尽管伦敦一直是莎士比亚作品的中心,但环球剧院原址却逐渐为人们所淡忘。原址上的剧场1599 年首次对外开放,1613年被大火焚毁,但很快又被热爱戏剧的人们重建起来。1642年剧院又被清教徒关闭。直到1987年萨姆·华纳麦克成立了莎士比亚 环球信托基金会后,环球剧院才重现生机。人们在离剧院原址约200米处重新奠基,并从15世纪遗留下来的为数不多的文献中拼凑出剧场的结构原貌。重建工作 持续了10年之久,人们用昂贵的橡树木和大理石精心装饰剧院的每一个角落,外形追寻莎士比亚时代的草屋顶和木结构,甚至于剧院的后墙都被精心雕刻上早期的 古典图案。整个重建过程吸引了成千上万的游客前来参观。


    1997年6月12日重建的剧场在英国女王的主持下正式开放。首演季节从当年的6月29日一直持续到9月21日。此后,剧院每年夏季都上演莎士比亚及其同时代剧作家的作品。
    环球剧院不仅仅是一个剧场,它还是一个艺术教育和学习的地方。剧院由三个机构组成:环球剧场 --一个由国际艺人组成的专业剧团;环球教育--与不同年龄的学生共同研究莎士比亚的剧作手稿及舞台表演;环球展览--专为莎士比亚及其同时代剧作家而设 立的涵盖面最广、最完整的一个展览。


    1996年12月12日,莎士比亚剧院被欧洲旅游记者协会授予欧洲旅游促进金星奖,并被评为欧洲最佳旅游景观。伦敦观光局估计剧院每年可吸引60万游客。


    环球剧院博物馆和剧场参观的门票为:成人6.50英镑  儿童3.50英镑。


    网址:http://www.shakespeares-globe.org