苏格兰约有510万人口,人口密度每平方公里67人。第一大城市格拉斯哥,约有60万人口,是苏格兰的工业重镇;第二大城市为爱丁堡,约有50 万人口,为苏格兰自治政府所在地,乃政治、经济、文化中心。苏格兰人是性格粗犷,友好善良的人民,他们较好地保存了传统文化,在民歌、音乐、服饰上至今还 保留着自己的民族特点。风笛、格子裙、高尔夫和威士忌是苏格兰人的标志。


    史前文化


    公元前10000年,苏格兰开始有人类居住,第一批居民从爱尔兰、英国或者现在北海(当时还不是海)而来。苏格兰当时被浓密的森林覆盖,其中又有很多湖泊河流,所以当时的苏格兰居民只能在沿海一带定居并以打猎为生。


    到了新石器时代,随着制造工具技术的发展,苏格兰人开始向森林发起长期而持久的进攻,并最终将人类的足迹一点一点的延伸到了苏格兰内陆。有了土地和更大的 生存空间,苏格兰史前居民的生活也和世界上其它地方的居民一样开始转型,谋生手段从单一的打猎变成了半游牧式,农业也开始逐渐变得重要。由于苏格兰地广人 稀,苏格兰人并不需要太高级的农业技术就足够填饱肚子,所以苏格兰的农业发展十分缓慢。


    公元前2000年,青铜术传到了苏格兰。炼制青铜需要锡和铜,苏格兰虽然铜矿很丰富,但几乎没有锡。同时,在英格兰的康沃尔,锡矿已经的到了开采。对锡的需求,使得苏格兰人开始增加跟英格兰人的接触和贸易。


    公元前1000年,起源于中欧的凯尔特文明,逐渐影响到了苏格兰。至于凯尔特文化是如何传到苏格兰的现在尚无定论,一种观点是,凯尔特人入侵苏格兰,并凭 借当时最先进的炼铁术,征服并统治了苏格兰;另外的一些人认为,凯尔特文化是通过贸易等接触逐渐渗透到苏格兰的。不管怎样,从此苏格兰成了凯尔特文明的一 个分支,现在仍被认为是6个现存的凯尔特国家之一。现在的苏格兰的传统文化大多起源于凯尔特文化。


    罗马入侵


    公元前一世纪,强大的罗马帝国开始入侵大不列颠岛,并成功征服了英格兰人。苏格兰人虽然武器落后,跟罗马帝国的军队比起来简直就是一帮原始人,但凭借苏格 兰复杂的地形和苏格兰人骁勇善战的传统,还是没有轻易的被罗马军队征服。虽然最终罗马帝国的军队成功消灭了当时苏格兰的主要王国的军队,但罗马帝国的指挥 官仍然决定不占领苏格兰,而是在苏格兰和英格兰的边界上修一条长城,这就是哈德良长城。


    罗马帝国的入侵,给大不列颠岛带来了先进的文明,包括文字。所以罗马入侵正是大不列颠岛的文字历史的开端。


    后来罗马帝国分崩离析,军队也从大不列颠岛撤走。这引起了一段权利的真空,趁这个机会,一支从爱尔兰来的同样属于凯尔特文化的部落到了苏格兰并定居下来 (奇怪的是这些人被称为Scots);北欧的维京人开始入侵,占据了沿海一些小岛,并建立了自己的王国。直到现在苏格兰北部海边的一些地方,那里的人像北 欧人多过苏格兰人,文化传统也相当北欧化。


    至此,苏格兰存在三股相对稳定的势力,被称为 Picts 的本来的苏格兰居民,后来的 Scots 以及维京人。


    苏格兰王国的建立


    公元9世纪,Kenneth MacAlpin先后继承了Celts 和 Scots的王位,并在随后讲两个王国合并成一个统一的国家,Alba王国,这就是后来的苏格兰王国。


    这个王国整整持续了800多年,直到17世纪,苏格兰国王詹姆斯六世同时继承英格兰王位,成为詹姆斯一世,并发布联合法案合并苏格兰和英格兰议会,苏格兰 和英格兰放弃独立地位,而成为一个统一的大不列颠王国。事实上直到今天英国的王室仍然是 Kenneth MacAplin的后裔,虽然不是直系,因为历史上有过国王无后,所以只能选最近的亲属为继承人,而且历史上有多位女王(大多还比较出名),所以导致王朝 改名换姓。现在的英国被称为温莎王朝,因为女王伊丽莎白二世的姓是温莎。女王的丈夫的姓是蒙巴顿,本来是希腊王储,后来放弃了继承权,跟女王结婚,婚后女 王丈夫曾经要求将英国王朝改名蒙巴顿,但女王发布御令,只是将子女的姓氏改为蒙巴顿-温莎,保留温莎为王朝的名字。