作为足球的诞生国和足球运动全球推广者,英格兰一直热情澎湃,但它实际获得的荣誉却并不多,仅有在本土上获得的 1966 FIFA世界杯™ 冠军这唯一的一项大型赛事冠军。


    2006 年夏天 —— 距离鲍比摩尔 (Bobby Moore) 举起雷米特金杯已近 40 年之时,即将前往德国的英格兰队仍是夺冠热门之一,尽管它已在资格赛中轻松获胜,但最终出线的历程并不一帆风顺。埃里克松(Sven-Goran Eriksson) 的球队在首场比赛 2-2 战平奥地利后,连续赢得了六场比赛的胜利,直到在 2005 年 9 月 7 日 0-1 尴尬地输给了北爱尔兰。 加上一个月前在友谊赛中 4-1 输给了丹麦,英格兰的实力不禁令人堪忧,然而埃里克松的球队以主场连胜奥地利和波兰的战绩回应了人们的质疑,这也确保了英格兰队以十场比赛八胜一负的战绩 稳坐第 6 小组的头把交椅。从 1950 年巴西世界杯上第一次亮相算起,英格兰队已经先后有 11 次进入 FIFA 世界杯™ 决赛圈了。但在 1966 年的那次辉煌之后,他们在决赛阶段走的最远的一次应属在 1990 年打入半决赛,当时他们点球输给了前联邦德国。四年前,在韩/日世界杯赛场上,他们是第五次止步于八强,在凭借欧文 (Michael Owen) 的进球取得领先之后1-2 负于了巴西。两年后他们在葡萄牙举办的欧洲杯中因点球输给东道主而再次被淘汰,但 18 岁少年鲁尼 (Wayne Rooney) 的横空出世也给他们带来了一些安慰。现在,这位 20 岁的天才前锋已经成为了国家队的希望之星。鲁尼并不是唯一的世界级天才进攻型球员,前锋欧文、中场三角贝克汉姆 (David Beckham)、杰拉德 (Steven Gerrard) 和兰帕德 (Frank Lampard) 同样是球队引以自豪的资本。在防守方面,英格兰队也十分强大。在中后卫位置上,除了费迪南德 (Rio Ferdinand) 或坎贝尔 (Sol Campbell),特里 (John Terry) 也是有力的竞争者。


    英格兰,现代比赛的摇篮,于1950年首次参加了FIFA世界杯决赛阶段。尽管开局首场赢了智利,但他们输给了美国和西班牙,在第一轮后就回家了。在1954年,英格兰在四分之一决赛里输给了乌拉圭;在1962年,他们在同一级别上败给了最终世界冠军巴西。


    英格兰的荣耀在1966年的FIFA世界杯到来,当时他们是东道主。在决赛阶段中以4:2战胜德国后,足球的发明者首次也是仅仅一次赢得了世界冠军。乔夫·赫斯特(Geoff Hurst)在比赛中凭帽子戏法得了1分。


    从那以后,英格兰最多只进入过半决赛。在1990年,他们进入了四强,但被最终冠军德国以1个点球淘汰。