◎   公元前5世纪开始,居住在欧洲西部的凯尔特人不断移入不列颠群岛,其中有一支称为不列吞人,不列颠这一名称可能来源于此。

 

   1-4世纪,受罗马帝国统治。后盎格鲁、撒克逊和朱特人相继入侵大不列颠,入侵过程延续一个半世纪。入侵者与当地的不列颠人融合,形成后来的英格兰人。

   7世纪初,入侵者先后建立起七强国,封建制度开始形成。829年,威塞克斯王国国王埃格伯特统一英格兰七国,开启盎格鲁-撒克逊时代

  1066年,法国诺曼底公爵威廉渡海征服英格兰,加冕为英王威廉一世,史称征服者威廉,建立诺曼王朝(1066-1154)。这一时期,英国社会的封建化进程加速,王权统治得到了加强。

   1154年–1485,金雀花王朝统治。独特的英格兰文化和艺术在金雀花王朝逐渐成形,包括牛津大学和剑桥大学在内的教育机构也在这段时期建立;宪法史上极具影响力的《大宪章》和英格兰议会制度源于该朝。

   1485– 1603年, 都铎王朝统治。这是英国从封建社会向资本主义社会转型的时期,王朝历代君主都实行重商主义政策。为英国资本主义革命来开序幕的圈地运动便发生在这个时期。 亨利八世因婚姻问题与罗马教皇决裂,建立了英国国教。在王朝最后一位君主伊丽莎白一世的统治下,英格兰成为欧洲最强大的国家之一,英格兰文化也在此期间达 到了一个顶峰,英国在北美的殖民地亦在此期间开始确立。

   1603–1714年,斯图加特王朝统治。期间,1640年爆发资产阶级革命,1649年,王朝被国会军推翻,成立共和国,国会军首领克伦威尔自任护国主。1660年王朝复辟。1688年发生光荣革命,确定了君主立宪制。1707年英格兰与苏格兰正式合并为大不列颠王国。1801年又与爱尔兰合并,组成大不列颠及爱尔兰联合王国。

   1714– 1901年,汉诺威王朝统治。这个王朝的前四位君主都命名为乔治,即一世至四世。因此,他们在位的时期(17141830年)又称为乔治时代。在此期间,英国成为世界上第一个完成工业革命的国家。汉诺威王朝最后一个君主是维多利亚女王,其在位期间,正值英国自由资本主义由方兴未艾到鼎盛、进而过渡到垄断资本主义的转变时期,经济、文化空前繁荣,君主立宪制得到充分发展,海外殖民地疯狂扩张,自称日不落帝国

   1901年至今,温莎王朝统治。温莎王朝经历两次世界大战,两次皆成功令英国成为战胜国。但是,第一次世界大战后英国开始衰落,其世界霸权地位逐渐被美国取代。第二次世界大战严重削弱了英国经济实力。随着1947年印度和巴基斯坦相继独立,英国殖民体系开始瓦解,但英国仍是英联邦53个成员国的盟主。目前,仍有15个国家奉英王为国家元首,其中包括加拿大、澳大利亚等,令英王至今依然为名义上统治最大面积领土的君主。