圣诞老人的传说,来自于遥远的欧洲历史。在1882年,一位美国诗人第一次描绘出了他的形象:面颊像玫瑰,鼻子似樱桃,常常欢乐笑靥,两腮长满白胡子,每逢圣诞前便会驾着驯鹿雪橇来到村镇里,从民居烟囱爬下,送礼物给乖的孩子们。从此,圣诞老人形象开始广泛流传并且深入人心,许许多多小孩都想知道他究竟来自何方。历史上传说,芬兰是最早迎接圣诞老人安居的国家。芬兰和苏联于1927年确定以拉普兰省的“耳朵山”为两国通往北冰洋的国界线,芬兰的儿童故事大王玛尔库斯从中获得了灵感,他在电台讲故事时说,圣诞老人和两万头驯鹿一起就住在这座“耳朵山”上,正是因为有“耳朵”,圣诞老人才能在北极听到世界上所有孩子的心声。他的这种颇有感染力的浪漫推理获得了世人认可,从此,故事中的“耳朵山”就成了圣诞老人的故乡。

传说中的圣诞老人的故乡,多年来一直在西方国家争论不休。直到1995年圣诞节前夕,当时的联合国秘书长加利将一封发给圣诞老人的节日贺卡寄往芬兰北部拉毕省的省会罗瓦涅米,这才使争论停止。因为加利的贺卡起到了一种盖棺定论的作用——联合国承认圣诞老人的故乡是罗瓦涅米。

据说芬兰的圣诞老人是世界上最正宗的,因为他住在北极圈里。在芬兰的罗瓦涅米,圣诞老人比市长还有名,他的办公室挂满了世界各地的名人与他的合影,有他头像的明信片到处都是。

为进一步强化芬兰作为圣诞老人故乡的形象,同及吸引更多的国内外游客。芬兰旅游局和拉毕省政府共同制定出具有长远战略意义的“圣诞老人故乡计划”。1985年在罗瓦涅米市建立起独具特色的旅游景点——圣诞老人村。随后又陆续建立了10个分布在整个拉毕地区以圣诞老人命名的旅游点其中包括滑雪度假中心驯鹿公园和野生动物园。每年来拉毕地区旅游的人数超过100万。在拉毕地区每年还以圣诞老人的名义举行世界淘金比赛和金鳟鱼钓鱼大赛。”圣诞老人故乡游活动使芬兰北部一年四季都成为旅游热点。在所有旅游点和旅游商品上都可以看到一个著名的商标,一只鞋尖翘起的红色靴子。那是圣诞老人一年四季都离不开的长靴,也是经过艺术加工的大写字母J——芬兰文圣诞老人JOULUPUKKI的第2个字母。