雅典卫城是最著名的卫城,位于陡峭的山岗上,建于西元前5世纪中叶,是为保护女神雅典娜而建的住所。雅典卫城保存下来的建筑物有山门(propylaeum),即进入圣区的大门;帕提农神庙(Parthenon),即是雅典娜的主要神殿,又是提洛同盟(Delian League)的金库;伊瑞克提翁神庙(Erechtheum),是献给农业诸神、特别是厄瑞克苏尼阿斯(Erichthonius)的神殿;以及雅典娜的奈基(Nike)神殿,这是在雅典当局治理下多里安人(Dorian)和爱奥尼亚人(Ionian)和谐相处的象征。

在希腊古代遗址中,最为有名的当属雅典卫城。雅典卫城,希腊语称之为“阿克罗波利斯”,原意为“高丘上的城邦”。古代在此建有神庙,同时又是城市防卫要塞。卫城坐落在雅典城中央一个不大的孤立的山冈上,山冈面积约为4平方千米,山顶石灰石裸露,大致平坦,高于四周平地70~80m。东西长约280m,南北最宽处130m。

由于建城是一种宗教行动,所以为神建造当地的住所,是希腊城市设计的基本因素。卫城多建于高山之巅,有军事和宗教双重目的。在军事上,它必须是一座城堡;在宗教上,因有洞窟流泉,又有丛林幽谷,它给人以神仙洞府的感觉。

卫城是雅典以及全希腊的一颗明珠,是雅典的象征。它的山顶荟萃着古希腊文明最杰出的作品。卫城的中心是雅典城的保护神——雅典娜的铜像,其旁膜拜雅典娜的帕特农神庙是古希腊建筑艺术的丰碑。此外,伊瑞克提翁神殿、巨门、酒神剧场、阿迪库斯音乐厅和阿克波利斯博物馆,不仅是希腊文明的缩影,也是希腊建筑史上的奇迹。现在,卫城遗址大多是断墙残垣了,但游客依然可以看到神像生动的造型和衣纹,以及廊柱顶端栩栩如生的战马和浮雕。卫城博物馆里收藏着卫城原有的各种雕塑以及其他文物。碑文博物馆有珍贵的历史铭刻。拜占庭博物馆有拜占庭、穆斯林及中国的艺术品。维纳基博物馆收藏着各个历史时期的希腊服装。卫城南坡是平民活动中心,有露天剧场和长廊。

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