自中古世纪以来,里亚尔托桥就是威尼斯城的贸易中心,它也是威尼斯本岛上横跨大运河最宏伟的桥,在此俯瞰大运河两岸的繁华是一大享受,也是威尼斯之旅的重头戏之一。里亚尔托经过了一项新石桥设计竞赛,参赛者包括米开朗基罗(Michelangelo)、帕拉弟奥(Palladio)和圣所维诺(Sansovino)等名建筑师,最后冠军竟然凑巧的落在安东尼·达蓬特(Antonio Da Ponte,Ponte即是桥的意思)身上。

今天所见的里亚尔托桥是重建于1508年,约55米宽,7米高的石头桥,全长48米,桥上因两列的商店而分为三部分,桥下两旁皆有不少的餐厅及商店。先前的木桥因结构腐朽,才改建成如今的石桥,先前的木桥曾在1444年倾塌,当时正值费拉拉公爵(Marchese di Ferrara)的婚礼,群众都挤在桥上看热闹,木桥不胜负荷而倾塌。

《情订日落桥》的电影中,那座让人于日落时分互许终身的桥就是这里,最早期这里是威尼斯的港口,各式的商品在这沿岸上下货,当年的旧桥与市场情况现只能从学院美术馆的画作中回味。

莎士比亚曾在《威尼斯商人》中提及此桥,因而来到威尼斯的游客都争相一睹它的风采。