根特市的起源可追溯到7世纪,圣彼得和圣巴伯教堂建造不久,1180年康特城在此兴建后发展至今。

根特市是拥有优良港湾的港口城市,是进入布鲁塞尔的必经之地。纤维,钢铁业发达。在1100年到1500年间它曾是欧洲很重要的城市,13世纪末这座城市变成了主要的羊毛生产中心。它是中世纪风情浓郁的观光城市。中古会堂的遗迹,古城遗址,庄严的大教堂吸引着大量的观光客。1816年创立的根特大学是佛拉门文学的中心。圣巴伯教堂里的“对神秘羔羊的膜拜”被誉为15世纪佛拉门绘画艺术的杰作。市内有比利时屈指可数的美术馆,博物馆,具有很高的文化艺术水平。

根特是比利时弗朗德尔省的第二大城市。过去它曾是个富裕,骄傲的商业城市,据说这里是亲眼目睹了世界上一半以上的神灵的诞生的城市。现如今却成了无产者的工业城市。同时它也是个大学城,大量的佛兰德知识分子都住在这里,这里还有荷兰语言和文学学院。

城市的西部和东部是工人郊区,中部建筑之丰富让人称奇,而南部却很普通。在比利时再也找不出第二个象根特这样的城市,大量的古老而豪华的建筑积聚在一个平坦的城市里。

一直以来这里一直被和比利时的另一个著名城市布鲁日一起来比较,从艺术的角度来看,如果说布鲁日是梅姆灵之城的话,那么根特就是凡·爱克兄弟的天下了。

在根特,人们的休闲和娱乐方式有很多,由于是古城,所以很多休闲娱乐的方式都是非常具有文化气息的。这里的人们似乎更喜欢逛逛博物馆,到剧院里坐坐。有的时候,居住在根特的人们会一家人去位于Kraanlei 65的一家名为“Alijnhuis”的博物馆看看。这里有手雕塑工艺品小屋、还有一些描绘根特中世纪时期生活场景的展示;更重要的是,孩子们还可以在这里玩些小游戏,在欢乐之余了解他们所生活的城市的历史。不过,这并不代表根特似乎更适合老年人居住,相反,根特是出了名的“学生城市”,因为这里学生的比例非常高。如果想找些比较刺激的活动也是非常容易的。根特的夜生活是非常丰富多彩的,很多年轻人都愿意去位于Groente Markt 9的Het Waterhuis aan de Bierkant。对于游览了一天的游客来说,这里也是一个非常适合放松和休息的地方,您可以坐在这里喝上一杯啤酒,欣赏运河美景。去根特的公园里放松也是不错的。位于根特北部的大本营公园(Citadelpark)就是一处享受平和与宁静的绝佳去处。公园里有假山瀑布、鲜花和,俨然一副英国乡村花园的景象。